채소 과일 가격식별코드(PLC), 미국 현지 보고서


가격 검색(인식/ 식별)코드(Price look-up code)에 대해

언젠가 부터 미국에서는 소비자 경고? 차원에서 

이후 한국뉴스에선 수입 과일의 문제점으로 접근한 이슈로 등장하기 시작했다.

이러한 정보를 접하던 나 또한 그동안 놓치거나 무시하고 살았던 것에 대해

아차! 싶은 마음으로 그간 그로서리 쇼핑을 하면서 꾸준히 관찰하게 되었다.


왜냐하면 미디어 뉴스나 페이스북으로 전파되는 이에 관한 어떤 정보도 

기초적인 분석과 현장 경험없이,

(이 코드는 주로 미국, 캐나다, 영국, 호주, 노르웨이, 뉴질랜드, 칠레에서 코딩되고 사용된다)

'카더라'는 통신으로 여기저리 난립되어 복사되는 것을 보았기때문이다.




가격 검색 코드(Price look-up code)의 나라 미국현지 수퍼에서 구입한 사과 5개

모두 개별 스티커가 부착되어 있고, 표시된 숫자의 자리수와 구성이 다르다.



다음 정보는 

농산물 표준에 관한 국제 연맹 (IFPS) 사용 가이드 (Price look-up code)를 포함한 

적어도 5개 이상의 다른 정보의 자료조사를 통하고

미국 현지 시장, 적어도 3개 이상의 수퍼마켓에서

구입한 채소, 과일을 표본으로 가격 검색 코드(Price look-up code)에 대해

관찰하고 리서치 한 글이다. 

사실, 이에 대한 정보는 매우 간결하여 이해하는데 시간이 오래걸리는 작업은 아니었으나,

그만큼 또한 소비자를 위해 아주 구체적으로 설명된 것 또한 없었다. 

(솔직히 유통과정의 가격시스템만을 위한 것이라면, 

소비자에겐 일일이 스티커를 제거해야하는 불편외에 다른 큰 의미가 있을까하는 회의감도 있지만)




우선 가격 검색 코드(Price look-up code)가 무엇인가 부터 알아보자.


간단하게는 과일과 야채에 붙어 있는 스티커나 라벨의 숫자를 말하는데,

이 코드는 1990년부터 사용되었다.

현재, 1,400 이상의 PLU 코드가 할당되어 있고,

2001년부터는 농산물에 관한 글로벌 표준 도입 차원에서

국제 농산물 표준연맹 (IFPS)에 의해 관리되고 있다.


PLU 코드는 소매 식료품 상점이나 슈퍼마켓에서 사용되며

판매 점원이나 고객이 셀프 계산시 시스템에서 중요한 역할을 하고 있다.

이 코드는 4~5 다섯 자리 숫자 일 수 있는데,

4 자리 코드는 등 다양한 품종의 대량 생산의 유형을 제품을 식별하고, 

3000 및 4000 시리즈 내에서 무작위로 할당된다.



사과에 붙은 스티커의 숫자 4131이 의미하는 것은

첫 숫자 4 = 사과( 제품 카테고리)

나머지 숫자 1= 후지(사과종류)

31=미국 워싱턴(재배지) 를 표시한다.



5 자리 코드는 기존 재배 생산(농약사용)이냐 유기농이냐의 구별에 사용된다.

따라서 사실상, 

이 코드는 유기농 농산물 시장의 형성과 발전에 중요한 역할을 하고 있다.

예를 들어, 시장의 사과는 동일한 모양이지만 

유기농은 컨벤셔널(Conventional= 미국선 농약친 일반 과일을 일컬음)농산물에 비해 비싼 가격을 표시할 수 있다.



유기농 농산물은 일반 PLU 앞에 "9"를 배치해 일반 농산물과 차별화하는데,

예를 들어, 일반(농약사용) 바나나는 PLU 4011 로 식별되고, 

유기농 바나나는 94011이다.


유기농 코드 식별 연습:


위 사과에 붙은 스티커의 숫자 94131이 의미하는 것은

9= 유기농

41= 후지 사과

31= 재배지는 미국 워싱턴이다.



윗 사과에 붙은 93283에 대한 기본 식별은?

9= 유기농

32= 허니 크리스피 품종 사과

83= 재배지는 미국 워싱턴주= WSDA(Washington State Department of Agriculture)


윗 사과에 붙은 94020에 대한 기본 식별은? 

9= 유기농

40= 골든 딜리셔스 품종 사과-

20= 재배지는 미국 워싱턴주= WSDA(Washington State Department of Agriculture) 




케일묶음에 표시된 94627의 기본 식별정보는 ? 

9= 유기농

46= 케일이고 

27=재배지는 미국 00 주.



적 양배추에 표시된 94554의 기본 식별정보는 ? 

9= 유기농

45= 적양배추이고 

54=재배지는 미국 00주 .


위 코드식별연습에서 보듯, 유기농분류인 9자외엔 다른 숫자에서 일관성을 찾긴 힘들다.



미래에는 83000 및 84000 시리즈가 사용될 것이다; 

( "8"번호는 GMO 제품에 대해 열어둔 번호이지만, 

GMO 재배자들의 반대로 현재 시장에서의 사용은 사실상 실패).



아직도 확신이 안드는 사람들을 위해 

미국 현지 수퍼마켓 시장에서 구입해온 다른 농산물 제품으로 

좀더 구체적인 Q & A로 설명하면서

코드에 관한 식별연습도 해보기로 하자.




Q 가격 검색(식별) 코드 (PLUS)는 간단히 말하면 무엇인가?


채소나 과일의 농산물의 종​​류를 식별하는 4~5 자리 숫자이다.

3000 및 4000 시리즈 내에서 무작위로 할당된다.



식별연습:

다 같은 벨페퍼(Bell Pepper, 파프리카)인데? 식별 번호는 다르다.

3121= 주황 파프리카이고 재배지는 캐나다 00 지역

4689= 노랑 파프리카이고 재배지는 캐나다 00 지역

4688= 빨강 파프리카이고 재배지는 미국 00 지역


마찬가지로 컨벤셔널(일반)제품인 4자리 숫자에서 일관성을 찾긴 힘들다.



Q 4자리 숫자와 5 자리 숫자의 차이는 무엇인가?

바나나에 붙은 스티커의 # 4011 번호는 

일반(컨벤셔널 = 상업적인= 미국서는 주로 농약재배를 의미)노란 바나나에 대한 코드이고,

4 숫자앞에 있는 9라는 숫자는 유기농 재배 농산물이므로

유기농 노란 바나나에 대한 코드는 # 94011 이다.

또한 숫자 8 접두숫자는 유전자 조작(GMO)농산물을 의미한다. 

예를 들어, # 84011은 유전자 조작 노란 바나나에 대한 코드이다.

(참고로 유기농식별번호인 9는 현재 널리 사용되고 있지만 

유전자조작농산물에 대한 식별 코드 8번이 사용된 것을 보기는 매우 드물다)



Q PLU 코드를 사용 이유와 방법은 무엇인가?

슈퍼마켓에서 계산을 편리하게 하기위해 

1990년 이후 사용된 번호 체계로서

이후 농산물 출하시 국제 표준에 의해 

재배자, 유통인, 식품 소매 업체간의

공급망의 효율성 향상시키려는 목적으로 개발되었다.

정확한 재고 관리 및 생산의 분류 유형을 식별해주눈 역할을 하며,

모든 소매상점은 같은 코드를 사용한다.



Q 누가 이 코드를 사용하고 관리하나?

미국, 캐나다, 영국, 호주, 노르웨이, 뉴질랜드, 칠레에서 사용되며,

국제 농산물 표준연맹(The International Federation of Produce Standards)에 의해 관리된다.



Q 어떤 제품에 어떻게 PLU 코드가 구체적으로 사용되나?

대부분의 밀봉된 농산물은  PLU 코드를 필요로하지 않고,

과일, 야채, 말린 과일, 허브, 향료, 견과류등

가공되지 않은 형태로 무게단위로 생산과 판매시

사용하는데 작은 스티커를 농산물 제품에 직접 부착한다.



Q  PLU 전체 숫자 코드체계를 알기쉽게 설명해 본다면?

첫번째 숫자는 일반적인 제품카테고리이고,

나머지 숫자는 종류와 생산지를 식별하는 숫자이다.

예를 들어,  Apples /Fiji/ Washington

사과( 제품 카테고리)-후지(사과종류)-워싱턴주(재배지)


보통의 PLU 스티커의 숫자의 기본 식별은 다음과 같다.

4: Conventionally grown fruit 

8: Genetically engineered produce 

9: Organically grown (fruit, vegetable, etc.) 


4로 시작하면 : 컨벤셔널( 농약재배) 과일(시장에서 보면 채소도 포함되어 다 그런건 아니다)

8로 시작하면 : 유전자 조작 농산물

9로 시작하면 : 유기농 재배 (과일, 야채 등)



Q 관찰자로서 PLU 코드는 일반인이 식별하기 쉬운가?

대답은 YES or NO이다.

가격식별코드(PLU)가 5자리 숫자이고 첫숫자가 9이면 유기농인것에는 매우 일관성이 있었기에

재배지 여부를 떠나 식별이 용이한점에서는 YES이다.

하지만, 4자리로 구성된 가격식별코드(PLU)는 매우 난해하여 농산물의 품종과 재배지의

경계를 구별하기 힘들정도여서 NO 이다.


결론적으로 소비자로서 관찰해본 

가격식별코드는 수퍼마켓에서 소매되는 채소 과일의 종류중,

유기농인지 컨벤셔널(상업=농약)재배인지만 식별만이 가능해 보인다.

또한 유기농이라는 표시 9만 시장에서 많이 보이고    

GMO를 위해 예약된 8로 시작하는 코드를 시장에서 볼수 없는 이유는 

GMO 생산자들의 반대로 사용을 못하고 있는 실정이기때문이다.

물론, 적어도 2016년 4월 현재의 미국 현지의 실제 상황에선 그렇다.



- 번역 및 해설  by 황유진, CNC, USA(미국 영양컨설팅협회 공인영양컨설턴트).



참고자료: 

Price look-up code

Organic food

[PDF]Fruit and Vegetable Store Tour Guide - California... 

The International Federation for Produce Standards (IFPS):

User Guides (international Price Look-Up numbering scheme) 


PS. PLU(가격식별코드)의 FACT와 나의 의견: 


가격검색(인식/ 식별)코드(Price look-up code)? 

결국 소비자가 봉이다.

9가 붙지않은  모든 제품은 농약친 제품으로 밖에 볼수 없으며,

유기농 제품가격을 공식적으로 

올려받기 위한 국제적 협약과 같다.


GMO 제품표시인 8이 붙은 Price look-up code가 

시장에 등장하기전까지는  

수퍼에 있는 과일 채소는 

유기농이냐 농약친것이냐 두 가지 옵션밖에 없다.


누가 농약친 것을 좋아하겠는가?

하지만, 유기농은 서민이 집어들기엔  항상 너무 비싸다.

유기농으로만 먹는다고해서 건강을 장담할까?

그랬으면 좋겠고 나도 그렇게 믿고 싶지만,

만약 그렇다고 해도, 그건 매우 비현실적이다.

내가 살수 있는 것, 사고 싶은것, 먹고 싶은 것, 

내 주변의 음식환경은 전적으로 다 유기농일순 없기 때문이다.

가격검색(인식/ 식별)코드(Price look-up code)? 

결국 소비자가 봉이다.

9가 붙지않은  모든 제품은 농약친 제품으로 밖에 볼수 없으며,

유기농 제품가격을 공식적으로 

올려받기 위한 국제적 협약과 같다.


GMO 제품표시인 8이 붙은 Price look-up code가 

시장에 등장하기전까지는  

수퍼에 있는 과일 채소는 

유기농이냐 농약친것이냐 두 가지 옵션밖에 없다.


누가 농약친 것을 좋아하겠는가?

하지만, 유기농은 서민이 집어들기엔  항상 너무 비싸다.

유기농으로만 먹는다고해서 건강을 장담할까?

그랬으면 좋겠고 나도 그렇게 믿고 싶지만,

만약 그렇다고 해도, 

속세를 끊고 산속으로 들어가 모든걸 자급자족하기전엔

그건 매우 비현실적이다.

내가 살수(buy)있는 것 , 사고 싶은 것, 먹고 싶은 것, 

소셜을 위한 외식등 내 주변의 음식환경과 현실은 

100% 전적으로 유기농 식생활환경에 놓여져 있지 않기때문이다.


그럼에도 내가 오로지 노력한다는 건

가능하면, 최대한, 이왕이면 오가닉으로!! 

그래서 소비자인 내가 오로지 탓할 수 있는것은

일반제품과 비교해 너무 비싼 시장의 유기농 농산물가격이다. 




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